变频空调技术与标准成行业发展瓶颈

2008年08月25 00:00:00 来源:中国电子报

变频空调国家能效标准对其市场发展来说,只解决了部分问题。变频空调要想迎来大发展,还需面对技术、统一标准等诸多客观问题。

今年9月1日,变频空调国家能效标准(即:GB 21455-2008《转速可控型房间空气调节器能源效率限定值及能效等级》)将正式实施。变频空调多年来的“身份”问题终于得以解决,变频空调市场也将因此迎来新的发展。

7月31日,在此标准正式实施之前,海尔、海信、美的、格力、志高、长虹、日立、松下、新科、格兰仕十大空调厂家在中国电子报社的发起下,共同就“新”的变频空调市场及其将要面临的问题展开讨论。

变频空调市场之所以“仍需讨论”,是因为变频空调还有未解决的问题:即将实施的变频空调国家能效标准和即将升级的定速空调国家能效标准,确实进一步放大了变频空调的节能优势,但是两大国标同时实施之后,由于能效评价方法的不同使得两类空调依然不具可比性,这是其一;其二,国标推动下变频空调的大发展,并非中国空调厂家的大发展,中国空调厂家还要面对没有变频空调核心技术及缺乏技术积累的尴尬局面。

记者在采访中不断被告知,中国变频空调要想达到日本及欧洲那样的普及率,绝非易事。

一度尴尬

中国在1997年前后引入变频空调,此后变频空调在中国市场的发展一直处于“叫好不叫座”的状况。变频空调的节能、舒适等各项优势早已被业内外人士所公认,为了证明变频空调的技术趋势性,空调厂家常以日本及欧洲发达国家为例。日本变频空调普及率高达97%、法国高达90%、西班牙45%、意大利40%等数字,已是耳熟能详。

但是,变频空调在中国市场上的表现十年来依然没有多大的改观。根据中怡康统计的数据显示,2008年1月-6月变频空调在中国市场的零售量累计占空调总销售量的比例仅仅是7.4%。

空调厂家普遍认为,这样的一种结果主要在于中国消费者使用空调的习惯不利于变频空调优势的发挥。变频空调节能前提是需要长时间使用(有的认为至少使用3小时,最初还有的人说需要8小时),很显然中国消费者大部分不能达到这样长的使用时间。

同时,从国家标准来看,变频空调一直没有正式的“身份”也是其很难普及的主要原因。GB/T 7725-2004《房间空气调节器》产品国标虽然在附录中对变频空调有了明确定义,但是2004年出台的GB 12021.3《房间空调器能源效率限定值及能效等级》再度将变频空调排在了国标之外。此后,定速空调有了名正言顺的“节能标识”而变频空调的节能优势却更加无法被证明。

显山露水

2006年6月上海市出台地方性《变速(变频)房间空气调节器能效限定值及能源效率等级》标准,并在上海实施。根据上海交电家电商业行业协会提供的数据,该标准实施以来,上海市变频空调占家用空调的市场比例从2005年的4.35%逐步上升为2006年的10.46%,再上升为2007年的12.16%。这一数字让主推变频空调的厂家们再度坚信,变频空调没有得到推广的直接原因还在于标准。

2007年国家开始组织制定变频空调国家能效标准。到2008冷冻年开启时,各厂家在变频空调的态度上开始了明显的转变。最突出的便是格力空调,其一直以来绝少发出变频声音,而今年推出的“睡美人”、“睡梦宝”、“睡梦康”等新品均为变频空调系列。海尔、美的、志高等以定速空调为主要优势的其他空调企业,同样加大了变频空调产品阵营。这与即将推出的变频空调国家能效标准显然有着莫大的关系。

此外需要关注到的是,2009年国家即将对定速空调国家能效标准(即GB 12021.3)进行升级,这一情况早在GB 12021.3国标的附录中有了明确的声明,因此各空调厂家都明白即将面临怎样的挑战。

2009年定速空调能效限值将由2.6提升到3.2(即从现在的5级跳到2级)。格力电器研究院院长助理张有林在接受《中国电子报》记者采访时表示:“升级之后,每台定速空调至少需要增加400元的成本,而定速空调与变频空调的差价也就在400元左右。”没有了价格优势,谁还会买定速空调?空调厂家必然选择推广变频空调。

更重要的是,定速空调能效升级在面对成本增加的同时,还要解决很多技术难题,比如高效空调的舒适性问题等。对比之下,变频空调优势更加明显。这也是中国空调市场屡屡传来“变频空调将迎来大发展”呼声的原因所在。

另一个征兆是,2008年4月,海尔、格力、美的等7家空调企业也加入了上海交电家电商业行业协会发起的“变频空调推广联盟”,联盟成员因此由最初的5家增至12家。

查阅中怡康每个月的统计数字也可以发现,变频空调市场从2008冷冻年第一个月开始(2007年8月)便有所增长,2007年10月变频空调国内零售量所占比例甚至达到13%。2008年1月-6月变频空调累计零售量所占比例与去年同期相比增长了8.48%。

中国机电进出口商会高级商务专员于治濮在接受《中国电子报》记者采访时表示:“在出口中,变频空调增长也十分迅速。”特别是对日本,一年有830万台的变频空调出口到日本。松下空调营销课课长向青表示,目前松下空调在华生产的出口产品全部是变频空调。

瓶颈犹在

在定速空调国家能效标准升级和变频空调国家能效标准即将实施的推动下,变频空调开始显山露水。“但这并不意味着谁都可以转向变频空调的生产。”海立压缩机一位不愿透露姓名的技术研究人员这样告诉记者。

他认为,变频空调的生产需要技术的积累,中国真正生产变频空调的历史只有10年,而且国内市场容量较少、投入研发力量的企业较少,因此中国是缺乏变频空调技术经验的。即便是日本空调厂家,目前在变频空调压缩机和空调整机的开发水平上也参差不齐,比如东芝和三菱的变频压缩机型谱到现在都还不全,其他日本压缩机厂家在产品性能上也值得商榷。日本厂家涉足变频领域要早于中国15年。

更加需要关注的是,变频空调的核心技术仍然掌握在日本企业手中,其中包括变频压缩机的生产、控制系统中的主控芯片和功能模块等。这位不愿透露姓名的海立技术人员说:“在压缩机领域,凌达等国产压缩机厂家仍无法生产变频空调压缩机。”而定速空调的整条产业链都已实现国产化。

变频空调产品技术无法全面国产化,是中国空调厂家不愿重点推广变频空调的深层次原因。这也是为什么在面对定速空调能效升级时,中国空调厂家除海信外全部认为,升到2级不合适,3级更合理。中国家电协会的相关负责人也不断向记者强调,定速空调的能效升级只会助推日本等国外空调压缩机厂家和整机厂家在中国的发展,特别是核心技术由他们掌握的变频空调将得到很大的发展。

在变频空调国家能效标准制定的过程中,也突出显示了外资和国产定速空调代表迥然相异的观点。由于国标弃用了产品标准中2399分时方法,而采用了1136分时方法,这就使得国标中的能效限值偏低,如5级为3.0,而定速空调国家能效标准中的节能级2级的能效限值是3.2,两者相比之后,变频空调仍无法在字面上体现出节能优势。变频空调厂家一直想表达的观点是:能效入门级变频空调产品和定速空调中的节能产品一样,变频全部为节能空调。变频空调国家能效标准曾让很多外资企业不满,他们集体上书国家发改委要求更改标准,但未果。

期待新变

变频空调技术全面国产化的瓶颈,必然导致变频空调市场发展的缓慢,毕竟在中国空调市场上国产品牌占据了80%以上的比例。除此之外,定速能效升级之后,变频空调国家能效标准带给变频空调的“身份”也将失色不少。

在即将实施的变频空调国家能效标准中规定了5个等级,2级及以上才是节能空调,而2级以下都不能称之为节能空调。而在定速空调升级后的能效国标中,只有三个等级,1级和2级为节能空调,3级不是节能空调。这样一来,变频空调的“不节能”空调倒比定速空调还要多了,这与变频空调固有的节能优势背道而驰。

海信科龙研发中心赵可可表示,变频空调和定速空调在标准和能效评价方法上应统一到一个平台上。对此,中国标准化研究院成建宏在接受记者采访时表示,国家还未考虑这些问题,现在只是在加紧完成定速空调能效升级的事情。他还强调,2009年变频空调肯定要贴上能效标识,所依据的标准就是9月1日即将实施的GB 21455-2008《转速可控型房间空气调节器能源效率限定值及能效等级》标准。

空调厂家在接受采访时普遍认为,变频空调国家能效标准对其市场发展来说,只解决了部分问题。变频空调要想迎来大发展,还需面对技术、统一标准等诸多客观问题。


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